乘风而起,数字化谱写希腊酸奶巨头创业传奇

“如果一个人不知道要驶向何方,那么任何风都不会是顺风。”

 

今天故事的主角是 Chobani,美国乳制品行业家喻户晓的品牌。

这是一个非常传奇的品牌故事,它从默默无闻的创业开始,在非常短的时间内,便成长为一家价值超过10亿美元的企业。早在 Fast Company 2017全球最佳创新公司评选中,Chobani 从数千家企业中脱颖而出,成为排名前十中唯一的非互联网公司,代表了全球卓越的创新力量。

是什么让一家公司仅仅在创立后的第五年便一跃成为美国销量第一的希腊酸奶品牌,并在全球掀起了一股希腊酸奶的热潮,而且至今不衰?

其中的关键词是「数字化」「创新」。而这一切,要从一张被丢弃又被捡回的明信片说起。

 

被捡回的明信片

Chobani 于2005年创立于纽约州北部的南埃德梅斯顿。15年前,卡夫公司 (Kraft) 正准备关闭一家建立于1885年的酸奶厂,创始人 Hamdi Ulukaya 是一位土耳其移民,他无意中发现了一张夹在邮件中的明信片,看到了工厂要出售的消息。

Hamdi 本来已经把明信片扔了,后来又从垃圾桶里翻了出来。也许是想到了从土耳其搬到纽约之后,酸奶并不像在其祖国那般美味和普及。而他认为,人们应该有更好的选择。于是,他决定申请小企业贷款,买下这家工厂。创新的种子就此埋下。

Hamdi 将公司命名为「Chobani」,在土耳其语中是「牧民」的意思,以赋予其品牌勤劳而富有同情心的牧民精神。在接下来的两年里,Hamdi 全身心地投入到酸奶制作工艺中,精心打造他的团队,力求完善希腊酸奶的配方。2007年,当第一杯 Chobani 希腊酸奶在纽约长岛的一家小杂货店上架时,Hamdi 制作美味、营养、天然的童年记忆中的健康酸奶的梦想终于实现了。

到2010年,Chobani 已经从一个人的最初梦想发展成为了美国最受欢迎的希腊酸奶品牌,并且以惊人的速度继续向前发展。

 

滞后的系统和流程

跟大多数企业一样,Chobani 高速发展之下,业务痛点也开始显现。

从2007年正式销售酸奶开始,Chobani 便发现他们需要一些工具来完成基本的会计工作,于是从2008年开始使用 QuickBooks 软件。然而,他们却忽略了至关重要的人员、流程和系统的管理问题。直到2010年,Chobani 成为销量第一的希腊酸奶品牌,公司才在2011年左右采用一家中小型企业的 ERP 系统。这款 ERP 主要处理订单到现金流程、财务和基本的仓储管理事务。初步实施之后,Chobani 60-70%的业务仍然依赖纸质流程和 Excel。

随着业务逐步扩大,各项管理也变得越来越复杂。2014年,Chobani 开始计划淘汰纸质流程,并引入系统来处理采购到付款的流程、按库存生产、原材料和成品的追踪与追溯,以及促销管理等其他流程。

Chobani 当时制定的 IT 战略是:直接购买优先于内部创建;重复利用优先于购买。本着这个原则,Chobani 决定尝试一下当时的技术。遗憾的是,它并不能直接满足其需求,于是他们定制了许多功能,甚至购买了大量异构系统来进行补充。到2018年,Chobani 80-85%的业务都采用了技术解决方案,但此时的架构已经非常复杂,系统之间也没有真正集成,数据非常庞大且分散,不同平台之间的主数据也不一致。

虽然当时系统能够正常运转,但让人不免担心的是,这些技术能否支撑 Chobani 的未来发展?能否支持公司开辟新市场,构建新的复杂供应链流程?

 

遇见完美拍档 SAP

面对现有系统和流程的种种弊端,2018年,Chobani 决定升级系统和技术,通过数字化管理手段驱动业务创新和成长。也就是在此时,他们决定选择 SAP 作为合作伙伴,并采用 SAP S/4HANA 作为 Chobani 的未来发展平台。

什么是促使 Chobani 做出这个决定的原因?Chobani 的 CIO Parag Agrawal 表示:“科技是企业发展的开路先锋、核心支柱和关键推动力。我们不仅仅是一家食品企业,我们想要生产美味的食品,而不是开发软件。”

Chobani 想用现代化、高效的方式来开展业务,把数据作为资产,从中获取实时业务洞察,雇佣或留住优秀的人才,利用正确的技术实施完善的流程。Parag 将 Chobani 的价值驱动因素归结为以下五点:

  • 拥有一个能够满足当前和未来所有业务流程需求的一站式平台;
  • 平台能够提供统一的数据;
  • 平台能够帮助公司简化技术架构,并确保架构可扩展;
  • 技术能够帮助吸引优秀人才并快速完成入职流程;
  • 软件提供商能够持续创新,帮助完善各项功能,构建卓越实践,并且支持公司一直以来的 IT 战略,而无需自己构建任何功能。

SAP 恰好能够解决 Chobani 面临的所有挑战,以满足其当前以及未来15或20年的业务需求。“SAP 提供的统一平台能够随我们的发展而扩展,并支持我们的每一项新业务,而且业内很多企业都在使用。我们能访问 SAP 组织的论坛,SAP 还有针对乳业和包装消费品行业的咨询委员会,让我们可以向其他使用类似技术的企业学习经验。”Parag 称,“Chobani 的全体员工都力赞 SAP。”

 

乘借 SAP S/4HANA 起飞

经过四个月的考察,Chobani 决定实施 SAP S/4HANA 来推动业务转型,他们希望利用这次机会完善所有的业务流程,并采用卓越的业务实践。

2018年5月,项目正式启动。该阶段的主要任务是替换现有的 ERP 系统,同时实施卓越实践,并让所有重复的统计工作实现自动化。项目范围包括订单到收款流程、针对直接物料和间接物料的采购到付款流程,针对大批量生产的按库存生产流程,记录到报告流程、固定资产、项目系统以及入库和出库管理流程。

2019年7月,项目正式上线。从启动到上线的15个月,SAP 一直全程陪伴,为 Chobani 提供全方位的指导和支持。截至现在,Chobani 已有约60-70%的业务基于 SAP S/4HANA 运行。

Chobani 的计划是分三个阶段,用四年时间完成转型,目前项目已经开启第二阶段:

  • 第一个阶段就是替换现有的 ERP 系统,同时采用卓越实践,自动执行重复任务;
  • 第二个阶段是将技术部署到基于纸质流程或电子表格的业务领域;
  • 第三个阶段是尽可能把所有流程都整合到统一的 SAP S/4HANA 平台上。

通过实施 SAP S/4HANA,IT 部门向业务部门交付新功能的速度显著提高,轻松地帮助公司处理了新产品上市时供应链中的各种复杂问题,真正实现化繁为简。

数字创新驱动持续成长

从成立之初探索完善希腊酸奶的配方开始,到运用先进的数字化管理手段加速业务运转,不断推出深受市场欢迎的新产品,Chobani 从未停止创新的脚步。不仅是采用 SAP S/4HANA,Chobani 的数字化进阶之路仍在向前延伸。

SAP S/4HANA 系统上线十个月以来收集了大量数据,Chobani 深知,数据的真正价值通过分析工具才能体现出来,因此 Parag 下一个重要任务是继续实施商务分析解决方案,并引入自助服务工具,让业务用户可以轻松地获得所需信息。SAP Analytics Cloud 目前已经进入实施阶段,同时也在实施一些财务计划功能,一百多个 Excel 电子表格将被清除,这将是 Chobani 实现数字化转型的重要一步。

除了运营数据的分析,Chobani 还非常注重用户体验的管理。Qualtrics XM 平台是建立 Chobani 产品和品牌体验战略的基础,通过使用 Qualtrics XM 平台,Chobani 能够根据平台捕获的数据采取行动,以了解和指导有关概念和产品开发的决策,直至产品设计、沟通和整体营销策略,提供消费者所喜爱的整体体验,不断向市场推出创新产品。

Chobani 还在实施和考察 SAP 其他一些解决方案和模块,比如 SAP SuccessFactors、工厂维护、产品生命周期管理等。对于 Chobani 来说,拥有统一平台的整体愿景正在一步步实现,而通过数字赋能下的不断创新,Chobani 未来的业务画卷也将更加壮美。

有人说,高速的业务发展与保持创新精神是「鱼」和「熊掌」的关系,顾此失彼,无法兼得。但 Chobani 却做到了双赢。这种「双赢」得益于 Chobani 既有融于血液的创新基因,又能够顺应趋势,前瞻性地借助数字化管理作支撑,来进一步驱动创新。

所以,先找对方向——商业的、技术的、平台的——把握好「数字化」和「创新」两个脉搏,接下来,你只需要像 Chobani 一样,乘风而起,踏浪而行。