Digitalisering løfter overliggeren for topsport

Sporten følger med det øvrige samfunds rivende digitale udvikling. Både på banen og udenfor løfter data overliggeren for, hvad man kan. Men spillet skal stadig handle om at være bedst på dagen. Svarene kommer fra Jørn Jacobsen, adm. direktør, SAP Danmark.

Hvordan præger digitalisering sportens verden?

”Der er rigtig mange paralleller mellem sportsverdenen og erhvervslivet, for klubberne er jo også virksomheder. Klubberne kan som enhver anden virksomhed optimere digitalt og skabe nye kundeoplevelser med data, og de kan optimere drift og organisation. Vi taler om den intelligente virksomhed, fordi avanceret software og nye data kan skabe en lang række forbedringer, men vi kunne lige så godt tale om den intelligente klub. Et andet aspekt er, at vi nu ser sensorer skabe helt nye data, som vi kan lære af. I fodbold kan det være en chip i bolden eller på spillerne, og disse data kan supplere alle de andre data klubberne ligger inde med om spillernes fysik, sundhed, træning og præstationer. De mange data har potentiale til at revolutionere mange brancher, og de vil helt sikkert også præge sporten.«

Ser du en fare for, at videnskabeliggørelsen og professionaliseringen dræber sportens sjæl?

»Nej, det gør jeg ikke. I professionel sport har vi allerede løftet overliggeren meget højt inden for eksempelvis cykling, formel 1, fodbold og sejlsport. Ved fodbold-VM så vi desuden, hvordan VAR-systemet og målfotograferingen spillede en betydningsfuld rolle. Jeg ser især digitaliseringen som endnu en stor mulighed for at videnskabeliggøre og intensivere jagten på resultater på linje med al den øvrige viden og professionalisering, som vi ser i topsport. Altså en ny dimension i konkurrencen. Det helt og aldeles afgørende er, at kappestriden på banen stadig står uspoleret som sagens kerne. Sportens langsigtede evne til at fascinere og underholde er, at kampens uskyld er bevaret, så de bedste atleter vinder på dagen. Vi skal have de store overraskelser, og vi skal se, at nogen overrasker med det uforudsete, så lever sporten fint videre.«

Kan Danmark være med målt med en international målestok?

»Hvis vi ser på dansk fodbold, har vi et økonomisk og sportsligt niveau, som ligger noget under tysk, engelsk og eksempelvis spansk fodbold. I forhold til digitalisering er topklubber som Bayern München og Manchester City allerede i fuld gang, og i Norden har Brøndby som den første bevæget sig i retning af en samlet indsats. Danske klubber kan profitere på den teknologiudvikling, som de store pengekasser er med til at finansiere. Man kan også sagtens forestille sig, at superligaen tog en fælles beslutning om at opruste digitalt og på den måde give alle klubber et løft af viden, og samtidig give nye data til tilskueroplevelsen. Generelt har vi et højt niveau digitalt, og danskere er meget lidt teknologiforskrækkede, så det kan vi også drage fordel af i sportens verden.«

Hvad betyder digitalisering for ledelse i sportens verden?

»Perspektivet og potentialet i digitalisering er meget stort, og det betyder, at mange virksomheder skal arbejde med teknologi i to spor. Det ene er business-as-usual, som handler om at understøtte hverdagens drift med it-systemer, der virker. Det andet er at innovere og udvikle morgendagens måde at bruge data på. I øjeblikket flytter man ressourcer fra den første til den anden type arbejde. For mig at se er det helt parallelt til de ledelsesmæssige udfordringer, som man står med i klubber og idrætsforbund. Nogen vil blive stadig mere digitale i deres kommunikation til fans, tilskuere og medlemmer, og nogen vil finde en vej til bedre præstationer med datastøtte til trænere og udøvere. Begge dele har effekt på en økonomisk og en sportslig bundlinje.«

Trækker du selv på erfaringer fra sport i din egen ledelsespraksis?

»Jeg har selv dyrket flere forskellige idrætsgrene, herunder fodbold, løb og golf, og jeg har som person en del konkurrencementalitet, der kan bruges både i sport og i ledelsen af SAP. Lederens rolle minder efter min mening en god del om træneres rolle på et fodboldhold. Vi har jo løbende overvejelser om, hvordan vi opnår de gode resultater på kort sigt, sætter det rigtige hold til den givne opgave og får leveret den rigtige indsats. Samtidig skal vi sikre, at vi udvikler og tiltrækker det talent, som vi skal bruge i fremtiden. Man skal ikke gå rundt og tro, at virksomheder i it-branchen ikke selv er under stor forandring, for vi er jo også selv under ”ombygning”, mens vi hjælper vores kunder med at lægge planer for deres yderligere digitale transformation og nye forretningsmodeller.«

Jørn Jacobsen, adm. direktør, SAP Danmark.