Ganar la carrera para vacunar al mundo

El mundo ha aprendido una o dos lecciones durante el último año sobre la vulnerabilidad de las cadenas de suministro. Cualquiera que haya experimentado un retraso en la entrega de un producto que se necesita con urgencia, y eso es la mayoría de nosotros, entiende el impacto potencial para las personas y la sociedad.

Un desafío de la cadena de suministro de nuevas proporciones

La industria farmacéutica no es diferente. Numerosas empresas farmacéuticas de investigación y desarrollo han creado y probado vacunas a una velocidad récord. Ahora se enfrentan al próximo desafío. Para controlar la pandemia, alrededor de 7.600 millones de terrícolas necesitan una o dos inyección en el brazo que no puede llegar demasiado pronto como el virus mute y se vuelva cada vez más virulento. La demanda no tiene precedentes, estirando las cadenas de suministro de las empresas que producen vacunas COVID-19 hasta sus límites.

Las cadenas de suministro en la industria farmacéutica son complejas y no siempre han sido las más robustas, según Bruce Y. Lee, profesor de Política y Gestión de la Salud en la Escuela de Posgrado de Salud Pública y Política de Salud de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. La razón, según Lee, a menudo era un almacenamiento, transporte y capacidad de personal inadecuados, lo que llevó a grandes cuellos de botella y al descarte de muchas dosis de vacunas.

Pero los productores de vacunas del mundo no están empezando desde cero. Las industrias con muchos datos como los productos farmacéuticos han madurado, y muchos de los actores globales han digitalizado su producción para lograr escala de producción y flexibilidad.

Los principales productores de vacunas ejecutan su producción con soluciones SAP

En la actualidad, 18 de los 20 principales productores de vacunas del mundo ya están ejecutando su producción con soluciones SAP que cubren el proceso de extremo a extremo desde la fabricación hasta la distribución controlada, la administración y el monitoreo posterior a la vacuna. Uno de esos productores es el fabricante alemán de vacunas CureVac, cuya vacuna COVID-19 se encuentra actualmente en fase de prueba. “Necesitamos a SAP para fabricar y distribuir nuestra vacuna a escala mundial”, dice Pierre Kemula, director financiero de CureVac.


Otro productor, Moderna, que comenzó a enviar su vacuna COVID-19 en enero, confía en SAP para ayudar a distribuir cientos de millones de dosis de vacunas. La compañía está ejecutando soluciones de cadena de suministro digital de SAP para ayudar con la serialización y distribución. SAP Advanced Track and Trace for Pharmaceuticals está ayudando a Moderna a cumplir con la legislación internacional destinada a evitar que los medicamentos falsificados lleguen a los pacientes. La aplicación proporciona un repositorio de serialización corporativa, gestión de números de serie y capacidades de informes regulatorios. Para trabajar con sus socios de la cadena de suministro, a saber, fabricantes contratados y mayoristas como AmerisourceBergen, Moderna aprovecha SAP Information Collaboration Hub for Life Sciences, una red de nube pública que permite la colaboración para socios comerciales de la cadena de suministro farmacéutica. Solo en los EE. UU., el centro ya está procesando más del 70 por ciento del volumen de medicamentos para su verificación.

Herramientas similares están en uso en AstraZeneca, Sanofi, GlaxoSmithKline (GSK) Pfizer, todas compañías farmacéuticas que trabajan en vacunas COVID-19. Estos son solo algunos ejemplos:

Las vacunas requieren una cadena de suministro rapida, transparente y flexible

Una vez que un productor ha finalizado su fórmula de inmunización, la producción confiable y la logística son el siguiente obstáculo. Pero la distribución y administración de vacunas a la escala de COVID-19 es un desafío monumental. Hay mucho en juego porque las interrupciones en la cadena de suministro pueden prevenir la entrega de la vacuna e impactar negativamente en la confianza pública. Los retrasos se pagan con vidas humanas y expulsan la perspectiva de inmunidad colectiva. Reaccionar rápidamente a interrupciones inesperadas es clave y solo es posible si toda la cadena de suministro, desde la adquisición hasta la producción y la entrega, se gestiona de extremo a extremo.

Según el Dr. Oliver Nürnberg, jefe de producto propietario de SAP for Life Sciences en SAP, tres características diferencian la cadena de suministro COVID-19 de una cadena de suministro farmacéutica típica y hacen que una estrecha coordinación sea una necesidad.

En primer lugar, la temperatura de la mayoría de las vacunas debe controlarse de cerca, generalmente entre 2 ° y 8 ° Celsius o congelada a temperaturas dentro del rango de un congelador estándar. La temperatura de la vacuna BioNTech/Pfizer, sin embargo, debe mantenerse en menos 70 ° Celsius, lo que requiere un manejo especial a lo largo de toda su ruta de distribución a los centros de vacunación. “El monitoreo de temperatura en tiempo real es un gran activo aquí y permite al productor reaccionar rápidamente si alguna vacuna se ha estropeado durante el envío”, dice Nürnberg.

En segundo lugar, debido a que la demanda de las vacunas será mayor que la oferta durante bastante tiempo, la cadena de suministro de COVID-19 opera en modo “empujar” en lugar de “tirar”. Los gobiernos están tomando tanta vacuna como pueden y no se requiere un pedido estándar.

Tercero, los jugadores y las condiciones son diferentes. Los receptores de envíos de vacunas COVID-19 son generalmente autoridades gubernamentales y no las farmacias que manipulan rutinariamente productos farmacéuticos delicados. El personal médico, el equipo, los pacientes y las vacunas deben reunirse en los centros de vacunación recién instalados justo a tiempo, en las condiciones adecuadas y en las cantidades adecuadas.

Todas estas características imponen demandas a los equipos de gestión de vacunas para garantizar la velocidad, la transparencia y la flexibilidad.

El centro de colaboración de vacunas de SAP apoya la campaña alemana de vacunación

Para apoyar programas de vacunación a gran escala como el mundo está experimentando con COVID-19, SAP lanzó recientemente su centro de colaboración de vacunas (VCH), una extensión de su red de negocios. Cubre el proceso de extremo a extremo, desde la fabricación hasta la distribución controlada, la administración, así como el monitoreo posterior a la vacuna. A través de aplicaciones basadas en la nube de SAP, como SAP Logistics Business Network, SAP Integrated Business Planning for Supply Chain, SAP S/4HANA, SAP Analytics Cloud y soluciones en la nube de SAP, el VCH proporciona información transparente sobre el proceso de vacunación.

“La logística humanitaria es un gran desafío en nuestra lucha contra la pandemia”, dice Lars Werthmann de la Cruz Roja Alemana (RDK) en Sajonia. “Las soluciones de SAP permiten la planificación digitalizada, la adquisición, la gestión de inventario y la entrega de las vacunas”. La plataforma muestra la disponibilidad, las cantidades de suministro y el progreso, haciendo que todo el proceso logístico y de distribución sea planificable en tiempo real para apoyar al DRK en la vacunación de los ciudadanos los siete días de la semana.

“El centro de colaboración de vacunas permite a las personas centrarse en sus tareas a lo largo de la cadena de suministro, ya sea planificar, ordenar, producir, almacenar, transportar, entregar, rastrear, inspeccionar o inyectar las vacunas”, dice Katrin Lehmann, jefa de Innovación y Mantenimiento del Cliente de SAP. “El objetivo final es salvar vidas, reiniciar la economía y reunir a la gente de nuevo”


Sarah Heinz, Klaus Boeckle, y  Tilman Goettke han contribuido en esta historia